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観光と防災

中岳は”活火山”であるにも関わらず、火口のすぐそばまで観光客が近づいて見物することができる山です。ここには年間100万人ほどの観光客が訪れます。

このように多くの観光客を集める魅力は、静かなときでも火山ガスや水蒸気などの噴煙を上げる様子、つまり火口内の火山活動の様子を実際にのぞくこ とができるという点でしょう。これにはやはり、”こわいもの見たさ”ということもあるかもしれませんが、地球の営みを実際に見て感じることができるという ことがありそうです。そして、火山のつくる独特の景観も観光客を楽しませることの要因なのでしょう。

しかしながら、火山を楽しむためには、火山の持つ危険性をある程度は理解していることが大切です。火山であるからには、噴火の恐れが常にあるとい うこと、それに加えて、火山ガスの危険性も常に存在するということを頭に入れておかねばなりません。その上で、「阿蘇火山」を充分に楽しんでもらいたいも のです。